L’incroyable transformation de Manju Rani du handball à la marche : une histoire inspirante.

Manju se bat contre l’opposition familiale initiale et les contraintes financières pour devenir le meilleur marcheur du pays

Photographie : avec l’aimable autorisation d’AFI/Twitter

Manju Rani a dû surmonter un certain nombre d’obstacles avant de pouvoir apprendre à marcher.

Pour un élève de sixième, obtenir la permission de rester à l’écart d’une famille protectrice vivant à Khaira Khurd – un petit village du district de Mansa au Pendjab – et poursuivre une carrière dans le sport était un défi majeur.

Sa grand-mère était inquiète et a refusé sa permission, mais un père de soutien a compris le désir d’une fille sans mère de devenir une athlète et l’a finalement laissée déménager au centre Badal SAI dans le district de Muktsar.

Ce n’était pas un mauvais pari. Manju, 24 ans, est désormais le meilleur marcheur du pays.

« Il a fallu beaucoup de persuasion pour convaincre mon père. Ce n’était pas normal de laisser une petite fille vivre à l’écart de la famille. Le centre de formation SAI était à 100 km de mon village. Mes ‘cubes’ ont continué à refuser la permission », a-t-elle dit, Manju Rani. PTI.

« Un jour, autour d’une tasse de thé, mon père a fini par accepter. Mais il m’a dit : ‘Pagg nu daag nalayee’ (Gardez l’honneur de la famille intact). »

Manju a tenu sa promesse et a maintenant fait honneur à sa famille et à l’État du Pendjab en devenant la première femme indienne à effectuer un effort de moins de trois heures sur une randonnée de 35 km.

Le temps gagnant de 2:57:54.00 à Ranchi aux Championnats nationaux de marche en février était également suffisant pour se qualifier pour les Jeux asiatiques.

Il a de nouveau remporté l’or à Bhubaneswar, où il a participé au championnat national inter-États d’athlétisme, mais n’a réussi que 3 heures, 21 minutes et 31 secondes en raison de la chaleur torride.

Au début, Manju n’avait pas l’ambition de devenir un randonneur à pied.

Elle était joueuse de handball et avait passé un test de sélection dans une école, pour découvrir que le sport ne faisait pas partie de son équipe. Un entraîneur lui a recommandé d’essayer l’équipement.

Photographie : avec l’aimable autorisation d’AFI/Twitter

« Je n’avais jamais marché auparavant, mais j’ai réussi à terminer troisième. L’entraîneur a été impressionné par ma performance et m’a conseillé de m’entraîner dans un meilleur endroit si je voulais devenir une meilleure athlète », a-t-elle raconté l’incident.

«Mon père m’a soutenu et mon voyage a commencé en 2015. En trois mois, j’ai remporté une médaille de bronze aux championnats juniors d’État. Ensuite, j’ai obtenu l’argent aux Jeux scolaires nationaux. Je suis resté au Badal Center jusqu’en 2017.”

En 2021, Manju a pris la quatrième place chez les seniors. L’année suivante, elle a remporté l’argent avec un record national et le rêve est devenu réalité lorsqu’elle a remporté le championnat national à Ranchi cette année-là et a également dépassé la marque de qualification pour les Jeux asiatiques.

Sa famille, en particulier sa grand-mère, est fière d’elle.

« Ils sont fiers de moi. Maintenant, ils disent que chaque famille devrait avoir une fille comme moi. L’opposition à ma formation n’a duré qu’un mois. J’ai reçu un soutien total de ma famille.

Bien qu’il existe de nombreux événements populaires parmi lesquels choisir dans les disciplines d’athlétisme, pourquoi Manju a-t-il choisi l’équipement le moins populaire ?

« Lorsque vous courez, vous devez lever les genoux d’une certaine manière. Mais même en courant, j’avais l’impression de marcher. Mon entraîneur Preetpal Kaur l’a remarqué et m’a conseillé de m’entraîner en tant que marcheur. La promenade est un don de Dieu, elle vient « pour moi, bien sûr », a-t-elle expliqué.

La lutte initiale pour le soutien familial était terminée, mais d’autres défis attendaient. Son père a dû hypothéquer leurs deux acres de terre pour couvrir les dépenses.

Lorsque Manju a déménagé au Centre national d’excellence (NCOE) à Bhopal, elle a dû trouver un logement elle-même.

« Mon nom n’était pas encore inscrit sur la liste, j’ai donc passé environ cinq à six mois dans un appartement loué. J’ai dû me débrouiller tout seul. »

« Les chaussures sont aussi assez chères. Une paire de chaussures coûte environ 17 000 roupies et ne dure qu’un mois. J’ai obtenu du soutien lorsque j’ai obtenu un emploi chez Sashastra Sena Bal (SSB) en 2018. »

« J’avais un salaire de 21 000 roupies à l’époque, mais il faut quand même beaucoup d’argent pour bien s’entraîner. Chaussures, suppléments, nutrition, être un athlète coûte cher.

« Mon père a hypothéqué ses terres agricoles. Une grande partie de l’argent m’a été envoyée et une partie a été dépensée pour prendre soin de mon grand-père », a-t-elle déclaré.

Cependant, des difficultés financières l’inquiètent toujours et en 2019, elle a dû contracter un prêt personnel de 8 lakh roupies.

«Je paie un taux mensuel de 17 000 roupies sur mon salaire de 32 000 roupies. Le prêt a une durée de sept ans. Mais le montant m’a aidé. Les bonnes chaussures ne se trouvent qu’au Japon et en Grande-Bretagne. Je commande des chaussures là-bas.

« Si j’avais eu un parrainage, cela aurait été utile, mais pour le moment, je me débrouille tout seul. Il ne sert à rien de s’entraîner dans de mauvaises chaussures. Cela causera des blessures. Je n’ai pas d’autre choix. Je dois bien faire dans mon sport.

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